Photovoltaïque: les faits essentiels

Pourquoi miser sur l’énergie solaire?

L’énergie solaire est disponible en Suisse en abondance: l’ensoleillement annuel de notre pays est environ 200 fois plus élevé que la consommation durant la même durée. De la sorte, l’énergie solaire peut remplacer les combustibles fossiles et réduire considérablement la charge environnementale, par exemple les émissions de CO2.

Qu’est-ce que l’énergie solaire et comment est-elle utilisée?

L’énergie solaire est produite à partir du rayonnement solaire et utilisée sous forme d’électricité ou de chaleur. Dans le premier cas, les panneaux solaires transforment le rayonnement solaire en courant électrique. En revanche, les capteurs solaires thermiques absorbent le rayonnement solaire et redirigent la chaleur vers un cycle d’eau. Cette chaleur tirée du soleil sert à la production d’eau chaude, au chauffage mais aussi au refroidissement.

Quelle quantité d’énergie produit une installation photovoltaïque?

Sous nos latitudes, en règle générale, la production énergétique se monte annuellement à 1000 kWh par kWp de l’installation. Exemple: une installation de 3 kWp requiert une surface d’environ 18 m2 de toiture et produit environ 3000 kWh. Cela correspond à la consommation annuelle d’un ménage de 3 à 4 personnes.

En quoi consiste une installation photovoltaïque?

Le coeur d’une installation solaire est constitué par le panneau solaire intégrant les cellules solaires reliées en série. Plusieurs de ces modules connectés en parallèle forment le générateur. Le courant continu ainsi produit par les cellules solaires est conduit vers l’onduleur qui le transforme en courant alternatif conforme au réseau (230V). Ce courant est alors directement consommé ou injecté dans le réseau d’électricité public via un compteur.
Les installations en îlot ont pour particularité de ne pas être reliées au réseau public : le courant continu est stocké dans une batterie et utilisé selon les besoins.

Quelle est la durée de vie d’une installation photovoltaïque?

La durée de vie moyenne d’une installation solaire est de 30 à 40 ans. Les capteurs solaires pour la production de chaleur ont une durée de vie de plus de 25 ans.  

Où disposer les installations photovoltaïques?

Toute toiture exposée toute l’année au soleil et dont l’orientation ne dévie pas de plus de 45° par rapport au sud convient bien à une installation solaire. Mais les toitures et façades orientées ouest-est sont également utilisées de plus en plus souvent pour la production d’électricité. Concernant les capteurs solaires pour la production de chaleur, l’orientation et l’inclinaison dépendent de la technologie utilisée et de l’objectif de l’installation: cherche-t-on à produire exclusivement de l’eau chaude ou veut-on alimenter le chauffage? Pour le chauffage, une exposition au sud et un angle pentu sont nécessaires pour tirer le plus possible avantage du soleil en hiver.

Dans la prochaine partie de notre « Spécial photovoltaïque », nous aborderons les préjugés les plus répandus concernant l’énergie solaire. Réjouissez-vous de découvrir de nouvelles et passionnantes perspectives sur le monde de l’électricité durable.

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06 avril 2020
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